Codici e Programmi Spaziali : Abbiamo Trovato Una Prova dell’Esistenza di Excalibur

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Non la spada di King Arthur ovviamente.

Jack McDevitt è stato descritto da Stephen King come “L’erede logico di Isaac Asimov e Arthur C. Clarke”. È autore di ventuno romanzi, dodici dei quali finalisti di Nebula. Il suo romanzo Seeker ha vinto il premio nel 2007. Nel 2003, Omega ha ricevuto il John W. Campbell Memorial Award per il miglior romanzo di fantascienza. I libri più recenti di McDevitt sono l’avventura sulle origini di Priscilla Hutchins, Starhawk, e Coming Home, un mistero di Alex Benedict, entrambi di Ace.

Nato a Filadelfia, McDevitt ha avuto una carriera variegata prima di diventare uno scrittore. È stato un ufficiale di marina, un insegnante di inglese, un doganiere e un tassista. Ha anche condotto seminari sulla leadership per il servizio doganale degli Stati Uniti. È sposato con Maureen McAdams e risiede a Brunswick, in Georgia, dove tiene d’occhio gli uragani.

Lui ha ricercato Excalibur per primo, ma noi l’abbiamo trovata.

Baen.com:

Le rivelazioni di Snowden erano uscite da diversi anni, scaricando una storia importante dopo l’altra nel ciclo delle notizie. Ma la bomba non si è manifestata fino a quando Gordon Kerr, che stava lavorando al suo settimo libro, una storia dell’agenzia spaziale, ha notato che un rapporto relativamente insignificante ha mostrato una conversazione in cui qualcuno alla NASA ha commentato che “Bancroft dice che è una possibilità. Mettilo in movimento.” Bancroft all’epoca era uno dei direttori operativi senior della NASA. L’intercettazione era datata 28 agosto 1989. Gordon era rimasto sorpreso nello scoprire che la NSA stava raccogliendo comunicazioni di agenzie governative. Ma non avrebbe pensato più a questo se non che la data suonava un campanello. Ha avuto bisogno di un minuto per metterlo insieme: Voyager 2 stava superando Nettuno e lasciando il sistema solare.
[…]
Uno di loro – non ricordava quale – aveva commentato che la NASA stava cercando volontari da addestrare per un volo a lungo raggio. Era stato più o meno nello stesso momento in cui Prometeo stava andando avanti. Ma non aveva ottenuto più nulla su di esso. E quando l’ha chiesto, tutti hanno alzato le spalle. Non ne ho mai sentito parlare.

Cal era al Capo quando è stato lanciato il Progetto Prometheus, lo sforzo totale per creare un reattore nucleare per alimentare un veicolo spaziale. Era un comandante della Marina, da poco in pensione, che ora vive a Glendale.

Lo chiamò Gordon. “Domani passerai dalla tua zona”, disse, mettendo in chiaro che avrebbe viaggiato senza Molly. “Mi chiedevo se potevo trattare per pranzo?”

Si sono incontrati alla Cheesecake Factory, si sono salutati, hanno ordinato i pasti e hanno parlato di politica per un po’. Cal era alto e magro. Sembrava ancora sul lato felice dei quarant’anni. “Come diavolo fai?” chiese Gordon.

Il comandante sorrise. “Devi avere abbastanza cioccolato”, ha detto.

“Sì”, ha detto Gordon. “Conosco la formula.” Per lui, il peso era una battaglia continua. “Cosa stai sentendo dalla NASA in questi giorni?”

“Non molto. Non credo che ci sia molto da fare”. Sembrava frustrato. “A quest’ora dovevamo essere su Marte.”

“Quando ero bambino”, ha detto Gordon, “pensavamo di essere in viaggio per Alpha Centauri entro la fine del secolo”.

“Guardi troppi film”.

“Suppongo.” Il cibo arrivò, un panino al tacchino per Gordon, una pizza per Cal, tè freddo per entrambi. “Sai”, ha continuato Gordon, “ho riposto le mie speranze quando hanno riavviato la ricerca sul reattore”.

“È stato tanto tempo fa, amico.” Cal scrollò le spalle. “Odio dirlo, ma non credo che andremo da nessuna parte. Né ora né mai».

“Spero che ti sbagli.” Gordon addentò il suo panino.

“Sai, mi sono permesso di essere ottimista quando hanno avviato Prometheus. Ma alla fine è stato lo stesso problema: il governo ha parlato, ci ha dato assicurazioni e poi ha deciso che non avevano soldi».

Gordon annuì. “Ho persino sentito che hanno avviato un programma per addestrare gli astronauti per i voli a lungo raggio”.

Cal rise. O forse era più un sogghigno. «Excalibur», disse.

“È così che lo chiamavano? Excalibur?”

Cal aveva bisogno di un minuto. Forse per finire di masticare. Forse per decidere cosa voleva dire. “Si. Lo gestivano contemporaneamente a Prometeo. All’epoca era classificato. Ma non posso credere che sia importante ora. Non dopo tutti questi anni. Stavano parlando di un volo con equipaggio su Marte».

“Perché avrebbero voluto tacere?”

“Hanno detto che era perché non volevano partecipare a un’altra competizione spaziale con i cinesi”. Si guardò intorno per essere sicuro che nessuno stesse ascoltando. “Non aveva senso, ovviamente. Sapevano che alla fine non sarebbero andati da nessuna parte, quindi semplicemente non volevano attirare l’attenzione su di esso”.

“Pensi che sia per questo che hanno resuscitato il programma nucleare? Per Marte?”

“Certo”, disse. “Era il vecchio sogno. Un ultimo tentativo…» Fece un respiro profondo e addentò un altro pezzo di pizza.

***

Gordon non ha trovato traccia di un progetto Excalibur negli archivi. “Cosa sta succedendo”, ha chiesto a Morrison, “sta succedendo? Cosa nascondeva la NASA?”

Morrison grugnì e roteò gli occhi. “Excalibur è stato un progetto che non è andato da nessuna parte. Mancanza di fondi, giusto? Il solito motivo. Non ne abbiamo tenuto traccia perché non ha mai superato la fase di conversazione. Dai, Gordon, hai davvero tempo da perdere con queste sciocchezze?

“La NASA stava iniziando a pensare seriamente a una missione su Marte?”

«La Casa Bianca era interessata, Gordon. In realtà, penso che sia stata un’idea del presidente”.

“Ma siamo stati colpiti l’11 settembre e poi siamo stati coinvolti in Iraq e Afghanistan”.

“Giusto. E questa è stata la fine».

“Perchè la NASA… ha accelerato il progetto?”

“Excalibur? Non abbiamo affrettato nulla…”

“No. Arkon 1. Di solito un grande lancio nello spazio profondo richiede almeno dieci anni di preparazione. Questo ne ha presi quattro”.

“Come lo sai?”

“La prima volta che viene menzionato è subito dopo che Voyager 2 ha superato Nettuno. Prima non c’è niente”.

Qui una lista di termini ricercati nel database pubblico della NSA, tra cui figura il termine “Excalibur”.

Ma noi abbiamo trovato veramente una connessione che certifica l’esistenza di Excalibur :

excalibur.video.nsa.gov

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