Dystopian Times, A Jump In The Deep State : Steve Jackson’s Illuminati Board

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La Board Illuminati è un esempio di fisica quantistica allo stato “reale”. Un gioco di cose che devono ancora accadere o riaccadono. I nostri Post cono Illuminati Cards.

Steve Jackson Games:

Il 1 Marzo 1990, gli uffici della Steve Jackson Games, ad Austin, in Texas, furono perquisiti dai Servizi Segreti degli Stati Uniti come parte di un’indagine nazionale sulla pirateria dei dati.

Le prime notizie riportavano semplicemente che i Servizi Segreti avevano fatto irruzione in una presunta rete di hacker. A poco a poco, la vera storia è emersa.

Più di tre anni dopo, un tribunale federale ha assegnato danni e spese legali alla società di giochi, stabilendo che il raid era stato negligente, illegale e completamente ingiustificato. I sostenitori delle libertà civili elettroniche hanno salutato il caso come una pietra miliare. È stato il primo passo per stabilire che il discorso online è discorso e ha diritto alla protezione costituzionale. . . e, in particolare, che le forze dell’ordine non possono sequestrare e detenere una BBS impunemente.

L’incursione

La mattina del 1 marzo, senza preavviso, una forza armata di agenti dei servizi segreti – accompagnata dalla polizia di Austin e da almeno un “esperto” civile della compagnia telefonica – ha occupato gli uffici della Steve Jackson Games e ha iniziato a cercare materiale informatico. Anche la casa di Loyd Blankenship, lo scrittore di GURPS Cyberpunk, è stata perquisita. È stata sequestrata una grande quantità di apparecchiature, tra cui quattro computer, due stampanti laser, alcuni dischi rigidi sciolti e una grande quantità di hardware assortito. Uno dei computer era quello su cui girava la BBS Illuminati.
Gli unici computer presi erano quelli con file GURPS Cyberpunk; altri sistemi sono stati lasciati sul posto. Nella loro diligente ricerca di prove, gli agenti hanno anche tagliato le serrature, forzato l’apertura degli armadietti, strappato dozzine di scatole nel magazzino e piegato due tagliacarte dell’ufficio nel tentativo di forzare la serratura di uno schedario.
Il giorno successivo, accompagnato da un avvocato, Steve Jackson visitò gli uffici di Austin dei Servizi Segreti. Gli era stato promesso che avrebbe potuto fare copie dei file della società. Come si è scoperto, gli è stato permesso di copiare solo pochi file e solo da un sistema. Mancavano ancora tutti i file di testo attuali e la copia cartacea per questo libro, così come i file per la BBS Illuminati con i loro ampi commenti sui playtest.
Nel corso di quella visita, divenne chiaro che gli agenti investigativi consideravano GURPS Cyberpunk come “un manuale per la criminalità informatica”. Sembravano non fare alcuna distinzione tra una discussione sulla frode creditizia futuristica, l’utilizzo di apparecchiature che non esistono e l’abuso di carte di credito nella vita reale moderna. Un commento ripetuto dagli agenti è stato “Questo è reale”.

Nelle settimane successive, i servizi segreti hanno ripetutamente assicurato all’avvocato di SJ Games che le copie complete dei file sarebbero state restituite “domani”. Ma queste promesse non sono state mantenute; il libro è stato ricostruito da vecchi backup, copie di playtest, appunti e ricordi.
Il 26 Marzo, quasi quattro settimane dopo il raid, alcuni (ma non tutti) i file sono stati restituiti. Era il 21 giugno, quasi quattro mesi dopo, quando la maggior parte (ma non tutto) dell’hardware è stata restituita. I servizi segreti tenevano un hard disk aziendale, tutte le attrezzature e i file personali di Loyd, le stampe di GURPS Cyberpunk e molte altre cose.
Il raid, e soprattutto la confisca del manoscritto del gioco, ha causato una catastrofica interruzione dell’attività dell’azienda. SJ Games ha quasi chiuso i battenti. È sopravvissuto solo licenziando metà dei suoi dipendenti, e ci sono voluti anni prima che si potesse dire che fosse “sanata”.
Perché SJ Games è stata perquisita? Questo è stato un mistero fino al 21 Ottobre 1990, quando la società ha finalmente ricevuto una copia dell’affidavit del mandato dei servizi segreti – su loro richiesta, era stata sigillata. E la risposta è stata. . . colpa per Associazione Remota.

Mentre si verificava il libro con la realtà, Loyd Blankenship era in corrispondenza con una varietà di persone, da esperti di sicurezza informatica a computer cracker rei confessi. Da casa sua gestiva una BBS legale che discuteva del “computer underground” e conosceva molti dei suoi membri. Questo è stato sufficiente per metterlo in una lista federale di teppisti pericolosi! L’affidavit su cui sono stati perquisiti SJ Games era incredibilmente fragile. . . Loyd Blankenship era sospetto perché gestiva una BBS tecnologicamente istruita e politicamente irriverente, perché scriveva di hacking e perché ha ricevuto e ripubblicato una copia della newsletter /Phrack. L’azienda è stata perquisita semplicemente perché Loyd lavorava lì e usava la sua BBS (completamente diversa)!
Per quanto riguarda GURPS Cyberpunk, era semplicemente un obiettivo di opportunità. . . qualcosa di “sospetto” che gli agenti hanno raccolto sulla scena. Il Secret Service ha permesso a SJ Games (e al pubblico) di credere, per mesi, che il libro fosse stato l’obiettivo del raid.


L’unico punto luminoso in tutta questa faccenda è stata la creazione della Electronic Frontier Foundation. A metà del 1990, Mitch Kapor, John Barlow e John Gilmore formarono l’EFF per affrontare questo e simili oltraggi. È un’organizzazione senza scopo di lucro dedicata a preservare i diritti costituzionali degli utenti di computer. (Per ulteriori informazioni, guarda il sito web dell’EFF o scrivili a 454 Shotwell St., San Francisco, CA 94110.) L’EFF ha fornito il supporto finanziario che ha permesso a SJ Games e a quattro utenti Illuminati di intentare una causa contro il Servizio segreto.
In Texas si sono formati anche due gruppi attivi per le libertà elettroniche-civili: EFF-Austin e Electronic Frontiers Houston, che da allora si sono fusi per diventare Electronic Frontiers Texas.


E lo scrittore di fantascienza Bruce Sterling si è dedicato al giornalismo e ha scritto The Hacker Crackdown su questo e altri casi in cui la legge si è scontrata con la tecnologia. Pochi mesi dopo che è stato pubblicato in cartonato, lo ha pubblicato in Rete, e puoi leggerlo online.


All’inizio del 1993, il caso venne finalmente processato. SJ Games è stata rappresentata dalla ditta di Austin di George, Donaldson & Ford. L’avvocato capo era Pete Kennedy.
E’ stata una vittoria. Il giudice ha insultato i servizi segreti e ha deciso per SJ Games due dei tre conteggi e ha assegnato oltre $ 50.000 di danni, oltre a $ 250.000 di spese legali.

Nell’ottobre 1994, il quinto circuito ha rifiutato l’appello di SJ Games per l’ultimo conteggio (intercettazione). . . il che significa che in questo momento, nel quinto circuito, non è “intercettazione” dei tuoi messaggi di posta elettronica quando i funzionari delle forze dell’ordine escono dalla porta con il tuo computer sotto il braccio..