Processo Ghislaine Maxwell : Il Racconto di Una Sopravvissuta, Sarah Ransome, e Dettagli Allargati

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Vedere il mondo di Epstein e Maxwell attraverso i racconti dei testimoni oculari delle loro immonde azioni criminali può aiutare tante ragazze innocenti a rimanere tali.

DailyMail:

Per tre giorni era stata ripetutamente violentata dal miliardario Jeffrey Epstein a “Paedo Island”, il suo rifugio privato nei Caraibi.

Migliaia di miglia di distanza dalla sua casa in Gran Bretagna, Sarah Ransome era stata maltrattata e affamata, di fatto una prigioniera. Adesso era pronta a rischiare tutto per scappare.

“Sapevo che c’erano degli squali nell’acqua, ma dovevo scappare”, dice. ‘A quel punto gli squali erano una gradita alternativa all’inferno che avevo passato. In quel momento la morte sembrava preferibile a un altro stupro».

Eppure, mentre si preparava a tuffarsi nelle acque blu, l’aria era piena del rombo di un quad in avvicinamento. E seduta a bordo era una delle ultime persone che Sarah desiderava vedere: la stretta compagna di Epstein, Ghislaine Maxwell.

“Mi ha messo una mano sulla schiena e ha detto: ‘Va tutto bene tesoro. Vieni con me.’ E sono tornata con lei nella tana del mostro».

«Voglio che sappia che ci sono quando la sua sentenza sarà letta. Voglio che finalmente sia fatta giustizia».

Per certi versi la storia di Sarah è atipica. La maggior parte dei bambini preda di Epstein provenivano da ambienti poveri.

Sarah, al contrario, proveniva da un ambiente ben istruito. Nacque in una famiglia aristocratica scozzese: suo nonno materno era Lord Gordon Macpherson, secondo barone di Drumochter.

I suoi genitori si sono separati quando lei era una bambina. Dopo che suo padre si trasferì in Sud Africa, la madre alcolizzata di Sarah non riuscì a farcela e così la giovane Sarah si trasferì con sua zia e suo zio appena a sud di Inverness e frequentò il liceo a Grantown-on-Spey.

In seguito si è assicurata un posto all’Università di Edimburgo, ma si è ritirata dopo essere stata coinvolta con un fidanzato violento ed essere rimasta senza soldi.
Sarah ha fatto scalpore in tutto il mondo quando è stata fotografata con indosso un sorprendente abito rosso (nella foto) sui gradini del tribunale il primo giorno del processo alla

Era stata abusata sessualmente da un amico di suo fratello e si descrive come “un’anima spezzata”. E almeno in quel senso, ammette, era “preda perfetta”.

Non aiutava il fatto che anche lei fosse al verde, dopo che il suo ricco nonno si era risposato e aveva smesso di sostenere sua madre.

Nel 2006, quando aveva 22 anni, ha deciso di fare un salto di qualità e andare a New York. ‘Ero giovane e ingenua. non conoscevo nessuno. Non avevo idea del nido di vipera in cui stavo camminando”, dice.

Due settimane dopo essere atterrata in città, si trovava in un nightclub di Manhattan chiamato Quo quando è stata avvicinata da una bellissima giovane donna di nome Natalya.

“Aveva la mia età ed ero così entusiasta di trovare un’amica”, dice Sarah. ‘Mi ha chiesto tutto sulla mia famiglia, cosa stavo facendo a New York.

«Le ho detto tutto; come ero tutto sola, i miei sogni di studiare moda. Mi ha chiesto il numero e gliel’ho dato. Sembrava la cosa più naturale del mondo».

In pochi giorni, Natalya l’ha chiamata per dirle: ‘Conosco questo bravo ragazzo che è incredibilmente ricco. È un filantropo e aiuta molte ragazze a realizzare i propri sogni. Vuole conoscerti».

Più tardi quella settimana, Sarah si ritrovò seduta accanto a Epstein in un cinema. «C’erano dieci ragazze con lui, tutte giovani e belle, dice.

‘Guardando indietro mi rendo conto di essere stato preso di mira per la mia vulnerabilità. Ero solo nella grande città. Avevo già ammesso di essere un’anima persa.

‘Jeffrey era carismatico, affascinante. Sembrava sinceramente interessato a me.

‘Si è concentrato sul mio background, proprio come aveva fatto Natalya: perché volevo studiare moda, da dove venivo nel Regno Unito, avevo fratelli? Era vecchio, ma non lo consideravo un vecchio sporco. Mi sentivo al sicuro perché c’erano così tante ragazze della mia età con lui.

«Erano ben curate, sembravano felici.

‘Nella mia ingenuità mi sono sentita grata di essere caduao in piedi incontrando questi nuovi amici.

“Non avevo idea che mi stavano preparando per entrare all’inferno.”

La settimana successiva, Sarah ricevette una telefonata da Natalya.

“Mi ha detto che un gruppo di ragazze stava andando per un fine settimana femminile sull’isola privata di Jeffrey nei Caraibi, lei ricorda.

‘Il jet privato partiva il giorno dopo e non avevo bisogno di portare nulla perché tutto ciò di cui avevo bisogno era sull’isola. Quale 22enne avrebbe detto di no? Pensavo di aver vinto il jackpot.’

Invece, racconta Sarah, stava per entrare nella tana del pedofilo.

È volata sull’isola con il jet privato 727 di Epstein, ora soprannominato “il Lolita Express”.

La signora Maxwell (nella foto con Epstein) è sotto processo a New York per sei accuse di abuso sessuale e traffico sessuale che potrebbero vederla trascorrere il resto dei suoi giorni dietro le sbarre, se condannata

L’accusatrice del principe Andrew Virginia Roberts afferma di essere volata sull’isola di 70 acri di Epstein “Little St James” sul jet insieme al principe Andrew.

La signora Roberts sostiene di aver subito una “tratta sessuale” con il principe quando aveva 17 anni ed è stata costretta a dormire con lui nella casa londinese della signora Maxwell, a New York – e sull’isola.

Il principe ha negato con veemenza tutte le accuse contro di lui. Nella sua famigerata intervista alla BBC Newsnight ha affermato di non ricordare di aver mai incontrato la signora Roberts.

Ma ha ammesso di aver viaggiato sul jet di Epstein e, come ha rivelato in esclusiva The Mail on Sunday la scorsa settimana, i registri dei voli mostrano che ha viaggiato sul “Lolita Express” almeno quattro volte, incluso un volo per l’isola.

Sebbene Sarah non sia mai stata sull’isola con Andrew e non suggerisca che lui fosse in alcun modo coinvolto – o addirittura a conoscenza – degli eventi che le sono accaduti, ha dato un’idea di come fosse la vita per le ragazze nell’orbita di Epstein.

Il primo campanello d’allarme è suonato durante il volo di quattro ore dall’aeroporto Teterboro di New York a St Thomas.

È rimasta sbalordita quando Epstein ha chiesto a una delle ragazze un massaggio ai piedi. E ancora di più quando ha chiesto a Sarah di massaggiargli i piedi.

Oggi, dice che una fotografia della signora Maxwell che massaggia i piedi di Epstein, apparentemente a bordo dell’aereo, che è stata inserita come prova in tribunale la scorsa settimana, ha immediatamente innescato dei flashback.

“Quando ho visto quella foto ho vomitato un po’ in bocca”, dice.

“Ho uno stress post-traumatico e vedere quella fotografia, vedere il viso di Ghislaine e il viso di Epstein, mi ha riportato indietro. Adesso mi sento male anche a parlarne.’

Durante il volo, mentre la maggior parte delle ragazze dormiva (o fingeva di dormire), Sarah si appisolava solo per essere svegliata da forti gemiti provenienti da un letto nella parte posteriore del jet. ‘Epstein stava facendo sesso completo con una delle ragazze. Non hanno fatto alcun tentativo di nascondersi,’ dice.

‘Ero inorridita, non avevo mai visto niente del genere prima.

«Ma nessuno ha detto niente. Le altre ragazze tenevano gli occhi chiusi. Quando tutto fu finito, Jeffrey e la ragazza si vestirono come se nulla fosse successo».

Quando è arrivata sull’isola, il passaporto e il telefono cellulare di Sarah sono stati presi da lei.

Profondamente turbate, lei e le altre ragazze furono ospitate in un bungalow lontano dalla residenza principale. Quella sera Sarah cenò nel patio della tenuta principale, con vista sul mare.

“Jeffrey si è seduto accanto a me e ha detto che aveva bisogno di un massaggio ai piedi”, ricorda. ‘Mi ha urlato contro perché non l’ho fatto correttamente. Un’altra ragazza mi ha mostrato come farlo.’

Il giorno seguente Sarah è stata avvicinata da un’amica del nightclub, che le ha detto: “Jeffrey vuole vederti”.

È stata condotta alla suite matrimoniale di Epstein nella casa principale, dove ha aperto la porta indossando solo una veste bianca.

«Quella è stata la notte in cui mi ha violentata per la prima volta. Mi disse di togliermi il vestito e di sdraiarmi sul lettino da massaggio.

“Ha detto: ‘Stasera ti insegnerò come essere una donna.’

“Ho singhiozzato e gli ho urlato di smetterla.”

Quando lo stupro fu finito, Epstein condusse Sarah alla porta della camera da letto. Quando l’ha aperta, un’altra ragazza stava aspettando nell’ombra.

Sara Veniva abusato sessualmente ogni giorno sull’isola, spesso due o tre volte al giorno.

Eppure, quasi incredibile, quando tornarono a New York si trasferì in un appartamento di proprietà di Epstein e gli abusi continuarono.

La promessa di un posto in una prestigiosa scuola di moda combinata con le minacce di morte di Epstein contro di lei e la sua famiglia l’ha mandata in una spirale emotiva che, dice, le ha permesso di rimanere intrappolata in una rete di abusi.

‘Jeffrey mi ha detto che mi avrebbe ucciso e avrebbe ucciso la mia famiglia se l’avessi detto a qualcuno. Sono diventato finanziariamente dipendente da lui. Credevo ancora che mi avrebbe aiutato a frequentare la scuola di moda”, dice.

Ha incontrato per la prima volta la signora Maxwell sull’isola. ‘Jeffrey mi ha detto che dovevo fare tutto quello che lei diceva.’

Sarah ha intentato una causa civile contro la signora Maxwell e altri, che è stata risolta in via stragiudiziale nel 2018.

Nei documenti legali presentati in quella causa, l’avvocato della signora Maxwell, Laura Menninger, ha negato con veemenza che fosse coinvolta in qualsiasi abuso, dicendo: “Questo non è e non sarà mai un caso di traffico sessuale. È la storia di una breve relazione consensuale tra due adulti.

“La signora Ransome potrebbe essersi pentita della sua relazione consensuale con il signor Epstein, ma ciò non significa che sia stata vittima di traffico sessuale illegale o che la signora Maxwell sia in qualche modo responsabile per questo”.

Sarah dice che incolpa la signora Maxwell tanto quanto Epstein: “Era il mostro, ma ha facilitato la ragnatela intorno a lui”.

Le prove ammesse in tribunale durante il processo della signora Maxwell includevano un “regolamento” di 58 pagine della casa.

Sarah dice: ‘Ci è stato detto di non vedere niente. Non potevo parlare con le altre ragazze di quello che stava succedendo. Quando mi sono avvicinata a una ragazza, una ballerina, è scomparsa.

«Pensavo fosse morta. In seguito ho scoperto che è viva e ci siamo rimessi in contatto. Ho vissuto nella paura costante.’

Sarah afferma anche che la signora Maxwell l’ha “trattata con bullismo” per il suo peso. A 5 piedi e 9 pollici, pesava 10 5 libbre, un peso sano per la sua taglia, ma “Ghislaine mi ha detto che dovevo perdere 30 libbre”. È stata messa a dieta di cetrioli e pomodori.

‘Stavo morendo di fame ogni giorno. Ghislaine mi ha detto che sono grassa».

Epstein l’ha mandata da uno psichiatra che le ha prescritto potenti farmaci antidepressivi che, dice Sarah, l’hanno lasciata in uno stato più vulnerabile perché era “drogata”.

La signora Maxwell era “costantemente” nel mondo di Epstein, secondo Sarah. “Cerca di affermare che era fuori dalla sua orbita quando ero lì, nel 2006 e nel 2007, ma era una presenza costante.

‘Era un personaggio di Jekyll e Hyde. Potrebbe essere cattiva un minuto e poi gentile il prossimo».

Sarah dice che crede che la signora Maxwell abbia usato “rinforzi intermittenti” per controllare le vittime di Epstein; un termine psicologico in cui la manipolazione viene utilizzata per “legare” una vittima al suo aggressore.

Le ragazze che “soddisfavano” le voglie depravate di Epstein avrebbero ricevuto borse firmate, trattate con sedute da 500 sterline al parrucchiere e alcune avrebbero persino ricevuto cure dentistiche gratuite, comprese costose corone.

Nel caso di Sarah, Epstein ha promesso di pagarla per andare al prestigioso Fashion Institute of Technology di New York e ha detto che aveva amici che si sarebbero assicurati che lei entrasse.

“Ghislaine era calda e fredda, oscillando tra la signora capo e la figura materna premurosa”, dice Sarah.

“Sapeva essere gentile, sorridente, affascinante, quello che ho chiamato ‘Gracious Ghislaine’. Quello era il lato di lei che le celebrità vedevano. Ma poi potrebbe essere arrabbiata, crudele».

Sarah era terrorizzata dai potenti amici di Epstein:

“C’erano foto ovunque di lui con i Presidenti, il Papa, i leader mondiali, i reali.

Avevo paura che se avessi parlato apertamente mi avrebbe fatto uccidere come aveva minacciato.’

Nathan Rothschild a sinistra, Ghislaine Maxwell a destra.

Sarah crede che i potenti amici di Epstein, incluso il principe Andrea, fossero costantemente monitorati da telecamere nascoste.

“Una volta ho acceso una sigaretta e Jeffrey, che odiava fumare, è uscito dal nulla”, ricorda.

‘Quando ho cercato di scappare ho scelto di proposito un luogo remoto, ma Ghislaine e le guardie di sicurezza sono state immediatamente lì.

‘Jeffrey una volta mi ha detto: ‘Ho le registrazioni di ogni persona che sia mai stata nelle mie proprietà’.’

Un’altra volta Sarah si rifiutò di andare a casa di Epstein. Si fermò in una limousine accanto a lei poco dopo. Pensa che ci fosse un dispositivo di localizzazione nel suo cellulare.

‘Una sera ero a cena con una figura importante della Silicon Valley e c’erano ragazze in età prepuberale al tavolo. Come possono così tante persone aver chiuso un occhio su quello che stava succedendo?’

Epstein una volta l’ha violentata nell’atrio della sua casa di città di New York, la stessa proprietà in cui il Duca di York è stato famigerato fotografato sbirciando intorno alla porta d’ingresso in quercia alta 15 piedi.

Non c’è alcun suggerimento che il principe Andrea abbia mai assistito a comportamenti criminali e, in effetti, il principe ha insistito sul fatto di non aver mai visto nulla che lo portasse a credere che Epstein stesse abusando di giovani donne.

Dopo una serie di aggressioni particolarmente brutali da parte di Epstein, Sarah è fuggita in Inghilterra: “Era maggio 2007. Sono scappata. Ero rotta.’

Ha chiamato sua madre, che le ha comprato il biglietto aereo per Heathrow. Sarah ha vissuto nella paura, muovendosi 47 volte nei prossimi anni.

Quando Epstein è stata arrestato con l’accusa di pedofilia nel 2019, ha festeggiato. Poi si è suicidato in carcere.

“Noi sopravvissuti non abbiamo mai avuto la nostra giornata in tribunale, ma quando è morto è stata la prima volta che mi sono sentita al sicuro”, dice. “Potrei smettere di guardarmi le spalle.”

Crede che la signora Maxwell sarà giudicata colpevole. “Ghislaine ha permesso a Jeffrey di fare quello che ha fatto”, dice. ‘Credo che sia cattiva. È una narcisista che pensa di non aver fatto nulla di sbagliato. Per lei non eravamo niente. Spero che sia fatta giustizia.

«Questa era una ragnatela, un’operazione di traffico sofisticata. Sono stato attirato perché sono stato avvicinato da ragazze della mia età. È stato solo quando ero intrappolato sull’isola che l’energia è cambiata.

‘Sono stata violentata mentalmente oltre che fisicamente. Mi ci sono voluti anni per trovare il coraggio anche solo di parlarne.’

Sarah ha scritto un libro Silenced No More, che sarà pubblicato nel Regno Unito questa settimana.

Quando il processo Maxwell terminerà – è programmato che durerà fino a Natale – ha intenzione di tornare a casa e lavorare aiutando altri sopravvissuti allo stupro.

“Prego che venga fatta giustizia in tribunale”, dice, “ma sono una persona molto spirituale e credo che qualunque cosa accada, Ghislaine brucerà all’inferno per l’eternità“.

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