Meraviglie dall’Antichità : La Batteria o Lampada di Baghdad e Il Meccanismo di Antikythera

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La batteria di Baghdad forse solo un mito o la chiave per la comprensione di qualcosa di completamente differente.

Trafugata durante la Battaglia della Libreria di Baghdad nel 2003, non è stata mai più ritrovata.

Tuttavia non era sicuramente una batteria. Al più una lampada elettro-chimica.

wikipedia:

La batteria Baghdad o la batteria persiana (Parthian) è una serie di tre artefatti che sono stati trovati insieme: una pentola in ceramica, un tubo di rame e una barra di ferro. È stato scoperto nell’attuale Khujut Rabu, in Iraq, vicino alla metropoli di Ctesifonte, la capitale dell’Impero Partico (150 BC – 223 d.C.) e Sasanico (224-650 d.C.), ed è ritenuta provenire da uno di questi due periodi.

La sua origine e lo scopo rimangono poco chiari. È stato ipotizzato da Wilhelm König, il direttore del Museo Nazionale dell’Iraq, che l’oggetto ha funzionato come una cellula galvanica, eventualmente utilizzata per l’elettrolittiva, o una sorta di elettroterapia, ma non vi è alcun oggetto proveniente da galvanostegia noto da questo periodo. Una spiegazione alternativa è che ha funzionato come una contenitore da stoccaggio per rotoli sacri.

Se era l’involucro di rotoli dovevano essere rotoli non molto voluminosi per entrare in vasi simili, e per altri rotoli ritrovati in giare di terracotta non è ancora stata trovata, o forse lo sarà mai, una struttura “multimateriale” come questa, ad esempio per i c.d. Rotoli del Mar Morto.

Questa storia mi ricorda i frutti splendenti de Aladino e la lampada Meravigliosa.

Se era una lampada e non una batteria sarebbe un dettaglio di non poco conto.

Tuttavia…

L’idea che i vasi di terracotta in determinate circostanze avrebbero potuto essere utilizzati per produrre livelli di elettricità utilizzabili è stato messo al test almeno due volte. Nel terzo episodio della serie televisiva britannica del 1980 Arthur C. Clarke’s Mysterious World, l’egittologo Arne Eggebrecht ha creato una cella voltalica con un barattolo pieno di succo d’uva, per produrre mezzo volt di elettricità, dimostrando per il programma che i vasi usati in questo modo potrebbero galvanizzare una statuetta d’argento in due ore, utilizzando una Cianurazione_dell’oro. [16] Eggebrecht ha ipotizzato che i musei potrebbero contenere molti oggetti erratamente marcati come “in oro” quando sono semplicemente galvanizzati. [17]

Dopo la seconda guerra mondiale, Willard Grey ha dimostrato la produzione attuale da una ricostruzione del design della batteria dedotto quando viene riempito con succo d’uva. W. Jansen ha sperimentato il Benzoquinone (alcuni coleotteri producono Quinones) e aceto in una cella e si ottengono prestazioni soddisfacenti.

Nel 1978, Arne Eggebrecht ha riprodotto la galvanostegia dell’oro su una piccola statua. Non ci sono (diretti) record scritti o fotografici di questo esperimento. [A] Gli unici record sono segmenti di uno show televisivo.

Qui per chi vuole approfondire sulla cianurazione dell’oro.

Esisterebbe quindi una possibilità concreta che gli antichi sapessero placcare i metalli con altri metalli attraverso la galvanostegia.

Cercando dati su Eggebrecht abbiamo trovato studi su Menkaure, un antico faraone egiziano della quarta dinastia durante il vecchio regno, che è ben noto sotto i suoi nomi ellenizzati Mykerinos (greco: μυκερίνος) e Menzher.


Erodoto scrisse una storia divertente su Menkaure: un oracolo profetizzò al Faraone che aveva solo 6 anni dio vita rimanenti, quindi Menkaure ordinò di accendere lampade tutte le notti, in modo da allungare i giorni, e raddoppiare la sua aspettativa di vita.

Non è escluso che gli inventori del Regno si siano prodigati a trovare qualche “marchingegno” abile ad illuminare anche senza fuoco o anche tra vento e pioggia.

Qui invece per chi volesse più dettagli sulla c.d. batteria di Baghdad.

Altra cosa invece è il c.d. Meccanismo di Antikythera, una meraviglia tecnologica dell’Età Classica.

wikipedia:

Il meccanismo di Antikythera (/ˌæntɪkɪˈθɪərə/ AN-tih-kih-THEER-ə) è un antico planetario greco azionato a mano, descritto come il più antico esempio di computer analogico[1][2][3] utilizzato per prevedere posizioni astronomiche e eclissi decenni in anticipo.[4][5][6] Potrebbe anche essere usato per tracciare il ciclo quadriennale dei giochi atletici che era simile a un’Olimpiade, il ciclo degli antichi Giochi Olimpici.[7][8][9] Questo manufatto era tra i relitti recuperati da un naufragio al largo della costa dell’isola greca di Antikythera nel 1901.[10][11] Il 17 maggio 1902 fu identificato come contenente un ingranaggio dall’archeologo Valerios Stais.[12] Il dispositivo, alloggiato nei resti di una scatola di legno di 34 cm × 18 cm × 9 cm (13,4 in × 7,1 in × 3,5 pollici), è stato trovato come un unico pezzo, successivamente separato in tre frammenti principali che ora sono divisi in 82 frammenti separati dopo gli sforzi di conservazione. Quattro di questi frammenti contengono ingranaggi, mentre su molti altri si trovano iscrizioni.[13][14] L’ingranaggio più grande ha un diametro di circa 13 centimetri (5,1 pollici) e originariamente aveva 223 denti.[15] Nel 2008, un team guidato da Mike Edmunds e Tony Freeth dell’Università di Cardiff ha utilizzato la moderna tomografia computerizzata a raggi X e la scansione superficiale ad alta risoluzione per visualizzare i frammenti all’interno del meccanismo ricoperto dalla crosta e leggere le iscrizioni più deboli che un tempo ricoprivano l’involucro esterno del macchina. Ciò suggerisce che aveva 37 ingranaggi in bronzo che gli permettevano di seguire i movimenti della Luna e del Sole attraverso lo zodiaco, di prevedere le eclissi e di modellare l’orbita irregolare della Luna, dove la velocità della Luna è maggiore nel suo perigeo che nel suo apogeo . Questo movimento fu studiato nel II secolo aC dall’astronomo Ipparco di Rodi, e si ipotizza che possa essere stato interpellato nella costruzione della macchina.[16] Si ipotizza che manchi una parte del meccanismo e ha anche calcolato le posizioni dei cinque pianeti classici.

Si ritiene che lo strumento sia stato progettato e costruito da scienziati greci ed è stato variamente datato intorno all’87 a.C.,[17] o tra il 150 e il 100 a.C.,[4] o al 205 a.C.,[18][19] o entro una generazione prima del naufragio, che è stato datato intorno al 70-60 aC.[20][21] Gli orologi successivi sono noti dal mondo medievale bizantino e islamico, ma opere con complessità simile non sono apparse di nuovo fino allo sviluppo degli orologi astronomici meccanici in Europa nel quattordicesimo secolo.[22]

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